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Hillary Clinton zu Ägypten, Internetfreiheit und WikiLeaks

US-Außenministerin Hillary Clinton hat gestern in einer Rede an der George Washington University die Staaten der Welt dazu aufgefordert, die Freiheit im Netz zu respektieren. Sie nahm positiv Bezug auf die Rolle von Netzaktivisten bei den jüngsten Protesten in der arabischen Welt und verurteilte die staatlich angeordnete Abschaltung des Internet in Ägypten. Ihr Plädoyer für freien Meinungsaustausch wollte sie allerdings nicht in Sachen WikiLeaks gelten lassen. Neben Transparenz müsse es auch Vertraulichkeit geben. Ohne eine Geheimhaltung von Kommunikation könne die US-Regierung nicht global für Menschenrechte und Demokratie eintreten. Die von WikiLeaks veröffentlichten Cables basierten auf einer Diebstahlshandlung und berichteten – diese zugleich gefährdend – großteils von solcher Menschenrechtsarbeit. So weit Hillary Clinton.

Nun haben die USA jahrzehntelang Mubarak und das Militärsystem finanziell und materiell unterstützt. Wie dies in Details aussah, darüber informieren – Ironie der Geschichte – drei der von WikiLeaks veröffentlichten Cables der US-Botschaft in Kairo (I, IIIII). Sie stammen aus dem Januar und Februar 2010 und verdanken ihre Existenz dem Leahy Amendment, nach dem ausländisches Regierungspersonal bei Teilhabe an Unterstützungsmaßnahmen auf Menschenrechtskompatibilität zu beurteilen ist.

Konkret geht es um Übungs- und Schulungseinheiten für ägyptische Militärs, darunter auch Angehörige des Information System Department und der State Security. Letztere nahmen an Kursen wie „FBI National Academy retrainer”, „Data Based Decision Making” und nicht näher spezifizierten Unterrichtseinheiten des Basingstoke College Of Technology (BCOT) teil. Die US-Botschaft in Kairo hatte für die Teilnehmer jeweils en gros die Unbedenklichkeitserklärung abgegeben, sie seien nicht in schwerwiegende (!) Menschenrechtsverstöße („gross human rights violations”) involviert.

Den Cables ist nicht zu entnehmen, welche Fähigkeiten das ägyptische Militärpersonal genau erlernte. Vor dem Hintergrund der tragenden Rolle des ägyptischen Geheimdienstes bei Abschaltung des Internet, von der Wired jüngst unter Berufung auf eine Untersuchung von Bill Woodcock berichtete, stellt sich aber doch die Frage, inwieweit nicht auch US-amerikanisches Know how direkt oder indirekt zum Blockieren von Twitter, Facebook, dem Domain Name System und zum Versenden von Astroturfing-SMS pro Mubarak beitrug.

Nachstehend die von Bill Woodcock, Forschungsdirektor von Packet Clearing House, erstellte und von Wired wiedergegebene Zeitschiene der Eingriffe durch die Staatssicherheit:

Tuesday, January 25:
Amn El Dawla, the State Security Intelligence Service, orders the blocking of Twitter, which was largely accomplished.

Wednesday, January 26:
The State Security Intelligence Service orders the blocking of Facebook, and DNS is blocked but this is not completely effective.

This was the second time they had tried to have Facebook blocked, but the previous attempt had been successfully countered by the communications ministry.

Arrests of people posting to the El Shaheeed and Yom Elsawra 25 January groups on Facebook begin.

Friday, January 28:
12:28am – Breakers thrown in international transport and national IXP section of Ramses exchange, 3500 prefixes and 50 Egyptian ASNs drop to 300 prefixes and 25 ASNs. All of the large ISPs are offline: TEData, Link.net, Raya Telecom (owned by Vodafone), and Nile Online and EgyNet (both owned by Etisalat).
Morning – Further ISPs offline, down to about 240 prefixes, and the intelligence service orders mobile operators to suspend voice service in some areas.

Wael Ghonim, a Google employee who was running the El Shaheeed Facebook group, is arrested.

Saturday, January 29 Morning – Mobile operators allowed to resume voice service and international SMS, but domestic SMS remains shut down and under the control of the intelligence service.

Omar Suleiman is appointed vice president after having been denied that office several years ago. Suleiman had run the Mukhabarat, the General Intelligence Service, since 1993 and Egyptʼs military intelligence service before that. Heʼs most generally recognized in the rest of the world as the coordinator of the extraordinary rendition program.

Sunday, January 30
The intelligence service begins astroturfing SMSes on Vodafoneʼs network, over Vodafoneʼs objection: “honest and loyal men: confront the traitors and criminals and protect our people and honor.”

Monday, January 31
Tarek Kamel reconfirmed as Communications Minister, while several of his cabinet colleagues are replaced with intelligence service generals.

The intelligence service continues to hunt down other ISPs, taking down Noor, whose customers include the stock exchange, major banks, the national airline, and government agencies. Only 12 ASNs and 130 prefixes remain.

Tuesday, February 1
Morning – Tarek Kamel announces that Internet service will be restored “soon.” In a separate television interview, prime minister Ahmed Shafiq is asked when and replies “within 24 hours.”
The intelligence service continues to shut down remaining ISPs, and continues astroturfing SMSes:
“Egypt’s youth: Beware rumors and listen to the voice of reason. Egypt is above all so preserve it.”

Wednesday, February 2
Noon – Internet service resumed, routing converges over the course of an hour.

The intelligence service continues astroturfing SMSes:
“To each mother-father-sister-brother, to every honest citizen: Preserve this country because the
homeland stays forever.”
“A sweeping demonstration starting at noon on Wednesday from the Mustafa Mahmoud square in Mohandessin to support president Mubarak.”

Thursday, February 3
OECD estimates the outage cost the Egyptian telecom sector a minimum of $90M.
Forbes ups that estimate to $110M, noting that the OECD had not included call-center revenue.
Omar Suleiman says the economic impact on the tourism industry alone is “at least $1B.”

Saturday, February 5
All SMS services restored.
Tarek Kamel calls a meeting of call-center executives to try to assess the scale of losses. Vodafone, for instance, relocated hundreds of call-center jobs from Egypt to New Zealand during the prior week.

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